20-21 nov : Terug naar Yangon en dan naar huis

2014 Myanmar, Op reis Geen reactie

We hebben vandaag een lange rit voor de boeg, van Hpa’An terug naar Yangon. Onderweg stoppen we nog aan een laatste grot die vooral interessant is vanwege de mooie omgeving en de grappige aapjes op de weg. Er zijn ook thermische baden, maar vanwege het vroege uur is er nog niemand aanwezig. Wel vredig hier.
We houden ook halt aan een boomgaard met reuzegrote pompelmoezen : ze hebben ongeveer de afmetingen van een honingmeloen, dubbel zo groot dus als bij ons. Ze zijn ook heel lekker zoet (een beetje zoals een roze pompelmoes bij ons). Mmm, dit was een verkwikkende halte.
We lunchen weer in Bago (Thais) en komen rond 16u in het Panorama hotel in Yangon aan. We krijgen een upgrade van onze kamer, want het hotel zit helemaal vol. De laatste avond gaan we wat sjieker eten in het Monsoon restaurant, dat gevestigd is in een mooi koloniaal pand.
En het was lekker : een gevarieerde Aziatische keuken: we kozen voor Cambodiaans en Vietnamees (de Birmese keuken zijn we een beetje beu).
Op onze laatste ochtend in Yangon maken we nog een wandeling door de Indische en Chinese buurt. We gaan eerst naar de Thein Gyi Zei markt, een zeer geanimeerde markt, met een overvloed aan groenten, verse vis (sommigen spartelen nog), kruiden en zelfs levende kippen. Binnen in de oude markthal vinden we vooral stoffenwinkeltjes. Stoffen in bonte kleuren worden uitgestald in een soort grote teakhouten kasten die als stalletje dienen: een ingenieus systeem.
We wandelen nog wat verder rond tussen de diverse straat- en theestalletjes en keren dan terug naar ons hotel voor een verkwikkende douche en het pakken van onze koffers. Om 12u vertrekken we naar de luchthaven en dan zit onze vakantie er weer bijna op.

18-19 nov : Het karstgebergte rond Hpa’An

2014 Myanmar, Op reis Geen reactie

Na een vluchtig bezoek aan de ochtendmarkt van Mawlamyine, vertrekken we per boot op de Thanlwin naar Hpa’An in het gebied van de Karen. Het is een prachtige tocht over de rivier omzoomd met een weelderige tropische begroeiing : palmbomen, rijstvelden en bananenbomen.
Na een uurtje stoppen we aan het dorpje Kadoe, waar we omwille van het laag water een stukje over de droge rivierbedding en langs bananenplantages moeten lopen. Na 25 minuten komen we aan een mooi klooster met prachtige bas-reliĆ«fs en beschilderde teakhouten plafonds. Op de terugweg doen we nog een “terraske” aan een straatstalletje en dan varen we verder richting Hpa’An. Het landschap verandert stillaan : we krijgen meer en meer karstgebergte te zien, typisch voor de streek van Hpa’An.
Daar aangekomen nemen we een kleine late lunch en gaan na het inchecken in ons hotel weer op pad. Eerst langs de pagode Kyaukkalat, die op een smalle karststeenpiek midden in een meertje staat. Van boven hebben we een schitterend uitzicht op het Zwe Ga Binmassief en de omringende rijstvelden. We bezoeken ook nog de Lumbini tuin : aan de voet van de Zwe Ga Bin berg staan er meer dan 1000 buddha’s opgesteld. Een prachtig zicht in de avondzon, met het massief op de achtergrond. Voor we terugkeren naar ons hotel (hotel Zwekabin, hoe kan het ook anders) wandelen we nog door een typisch Karen dorpje, waar we op een vrolijk “Mingalabar” (hallo) worden onthaald.
De volgende ochtend maken we een wandeling door de lokale markt en bezoeken we een pagode met prachtig uitzicht op de rivier.
Dan staan er drie grotten op het programma : die van Kauwth-Ka, Yateak Pyan en Kaw-gon. De tweede is het meest de moeite, vooral vanwege het grottencomplex op zich. De buddhas zelf beginnen nu toch wel stillaan onze oren uit te komen… šŸ˜‰
We maken tussendoor nog een mooie wandeling tussen de rijstvelden en door het dorpje Lat-Ka-Na.

We genieten van een lekkere gestoomde vis op het terras van ons hotel. Morgen gaat het terug richting Yangon.

16-17 nov: de grootste liggende Buddha en Bilu Gyun eiland

2014 Myanmar, Op reis Geen reactie

Om half 9 ’s morgens vertrekken we naar Mudon : daar ligt tegen een bergflank een reuzegrote Buddha. 170m lang, 34m hoog (8 verdiepingen). EĆ©n oog meet 7m! Deze Buddha mag zich de grootste liggende Buddha van de wereld noemen. Op de weg er naar toe staat een rij van een paar honderd beelden van monniken : 4m hoog en allemaal met een verschillend gelaat. De Buddha kan van binnen bezocht worden. Daar valt op dat dit nog gedeeltelijk een werf is. Deels wordt de buitenkant gerenoveerd, deels moet de binnenkant nog verder afgewerkt worden. En aan de overkant zien we de werf van nĆ³g een nieuwe Buddha : dit moet nogal wat geld opslorpen. Maar ja, de opdrachtgevers denken zich zo een ticket naar het Nirwana te verzekeren… šŸ˜‰ Binnenin worden met levensgrote beelden fragmenten uit het leven van Buddha uitgebeeld. Via een deurtje in de hals van het beeld kan je naar een uitzichtspunt naast zijn gigantisch oor gaan : grappig! Op de terugweg naar Mawlamyine stoppen we bij een boedistisch bezinningsoord. De monniken en gasten slapen er in eenvoudige teakhouten cabines verspreid in het bos : wat een contrast met de bombast van de liggende Buddha! Net voor de stad steken we de spoorlijn over die naar de “Brug over de rivier KwaĆÆ” verder in het zuiden leidt en komen we in een pottenbakkersdorp terecht. Het is een pittoresk dorpje, maar er is niet veel activiteit, omdat de meeste bewoners naar een huwelijksfeest zouden zijn. We nemen een lekkere lunch in een eenvoudig eethuisje, Bone Gyi restaurant, langs het water en besluiten de rest van de dag de hitte te ontvluchten in de airco van ons hotel. Maandagmorgen nemen we om half 9 de boot naar Bilu Gyun eiland. Dit grote eiland wordt omgeven door twee armen van Thanlwin rivier en de golf van Andaman. Wij zijn de enige buitenlanders op de boot. Het is echte couleur locale : verkoopsters met grote ronde schalen eetwaren lopen op en af de boot en een heerschap begint een ellenlange speech af te steken. Het blijkt een kwakzalver te zijn die zijn wonderdrankjes komt aanprijzen, overigens met groot succes. Na een uurtje komen we in het haventje aan en stappen over in een camion-tuktuk. We rijden door het mooie groene landschap en pitoreske dorpjes. We stoppen regelmatig aan een huisje, dat dan een familiewerkplaats blijkt te zijn. De eilandbewoners zijn nl nijvere mensen : we zien het fabriceren van de typische bamboehoeden die de Mon (die deze streek bevolken) dragen, houten pijpen, balpennen, ingenieuze wandelstokken in bamboe, kleurrijke elastiekjes (jawel!) uit natuurlijk rubber en het verwerken van de rijst. Tegen de middag gaan we lunchen bij de moeder van onze chauffeur, die van het eiland afkomstig is. Tijdens de lunch vertelt onze chauffeur wat over zijn leven, ondermeer dat hij en zijn broers rond hun 20ste 9 dagen in een naburig klooster hebben doorgebracht als monnik. Na het lekkere eten doen we een siesta op het schaduwrijke balkon van het huisje, zodat we wanneer de zon wat minder fel is terug naar de boot kunnen rijden. Vanuit het hotel zien we nog net de zon ondergaan : het was weer een mooie dag!

14-15 nov : Via Bago en de Gouden Rots naar Mawlamyine

2014 Myanmar, Op reis Geen reactie

De eerste stop richting zuiden is Bago, 2 uur rijden van Yangon. We bezoeken er een pagode met 4 buddhas die rug-aan-rug naar de vier windstreken kijken, een grote liggende buddha en de gouden stupa van Shwemawdaw, die hoger is dan die van de Shwedagon (114m). Na de Shedagon gisteren valt dit allemaal wat tegen, maar ja, het is een goede stop onderweg naar de Gouden Rots. Tijdens de lunch valt de regen met bakken uit de lucht : een echte tropische bui. Het was de hele voormiddag dan ook gloeiend heet.
Onderweg naar de Gouden Rots stoppen we nog aan een visdrogerij en dan is het zover : samen met de pelgrims nemen we de vrachtwagen naar boven naar de Gouden Rots. De vrachtwagens zitten helemaal vol (ongeveer 6 personen per rij) en doen er ongeveer 3 kwartier over naar de top : wat een rit! Het landschap is wel prachtig : bergflanken begroeid met een dicht oerwoud.
Boven gekomen lopen we samen met de massa verder de berg op, en al gauw zijn we aan ons hotel : het Mountain Top hotel. Hier boven op de top zijn er slechts drie hotels voor buitenlandse toeristen (de pelgrims slapen gewoon buiten op hun matje of in een slaapzaal) en deze zijn meestal maanden op voorhand volgeboekt. Ons hotel valt veel beter mee dan verwacht; fijn om naar terug te komen na de pelgrimsdrukte.
Daarna trekken we naar de top : daar schittert de Gouden Rots in de laatste zonnestralen. Dit ovalen rotsblok lijkt te balanceren boven de afgrond. Volgens de pelgrims blijft het in evenwicht dankzij een haar van buddha. Het is helemaal bekleed met goudblaadjes en er bovenop staat een gouden hti, een soort parasol die bovenop alle stupas staat. Op de esplanade rondom lopen/zitten/liggen honderden pelgrims, soms hele gezinnen, incl babies en grootouders. Het is duidelijk dat velen hier de nacht komen doorbrengen.
Na zonsondergang wordt de sfeer nog specialer, want dan beginnen alle kleurige lichtjes te glitteren; net Disneyland.
De volgende morgen gaan we nog even de sfeer opsnuiven. Terwijl weer hele vrachtwagenladingen nieuwe pelgrims toestromen, zitten anderen rustig te ontbijten.
Daarna denderen we weer naar beneden in een overvolle vrachtwagen.
Onze chauffeur staat ons al op te wachten. We vervolgen nu de route naar het zuiden, naar Mawlamyine of Moulmein. Onderweg stoppen we nog aan een atelier waar ze palm- en bamboematten vlechten. Ze maken er onder andere stoelen mee, maar ze worden ook gebruikt als wanden voor de hutjes.
We rijden nu door een landschap dat gedomineerd wordt door rubberplantages. We stoppen ook even om het verwerken van de rubber te bekijken : de latex van zo’n 70 bomen wordt in een mal gegoten die men een tijdje laat drogen. Daarna wordt het vocht er verder uitgeperst, eerst met de hand, dan met een handpers, waarna de vellen nog 7 dagen te drogen worden gehangen. De meeste rubber wordt verkocht aan China en Thailand.
We komen in Mawlamyine aan, een oud koloniaal stadje aan de rivier Thanlwin. De ligging is echt prachtig; aan de ene kant de bergen, aan de andere kant het estuarium van de rivier met zijn eilandjes. Uiteindelijk mondt deze uit in de golf van Andaman vlakbij.
We bezoeken eerst een klein groentenmarktje in een straat met verschillende mooie koloniale huizen in teak. Daarna gaan we naar de heuvel van de pagodes, die boven de stad uittorent. Voor zonsondergang bewonderen we een mooie Mahamuni tempel (het kleine broertje van die van Mandalay, maar deze heeft een mooier uitzicht), een schitterend klooster in teak, dat nog als vluchtplaats voor een vroegere koningin heeft gediend, een buddha gemaakt van gevlochten bamboe (’t moet niet altijd goud zijn) en boven op de top genieten we van een mooie zonsondergang in de pagode van Kyaikthanlan. Zalig rustig, want slechts een handvol toeristen en locals.

13 nov : Een tussenstop in Yangon

2014 Myanmar, Op reis Geen reactie

Vanuit Mandalay vliegen we terug naar Yangon. Onze reis ten noorden van Yangon zit er nu op. De laarste week maken we een lus in het minder toeristische zuiden.
Na een korte stop in ons vertrouwde Panorama hotel gaan we lunchen in de Chinese wijk, bij “Su Pyi Swar Vegatarian Center”. Simpel maar lekker.
Dan staat de befaamde Bogyoke of Scotts Market op het programma. In deze reuzemarkt, die in de koloniale tijd door een Schot werd opgericht kuieren we langs kleurrijke stoffenwinkeltjes en naai-ateliers en langs juwelenwinkeltjes. Hiertussen zien we weer allerhande foodstalletjes. In Yangon lijkt het soms of er een hele dag door gegeten wordt. šŸ˜‰
Van hieruit gaan we naar Ć©Ć©n van de hoogtepunten van Myanmar : de befaamde Shwedagon pagode met zijn grote gouden stupa. Deze laatste staat jammer genoeg in de stellingen, maar de hele site is echt indrukwekkend. We zijn blij dat het al wat later op de dag is, want op de middag moet het hier echt bloedheet zijn. De avondzon geeft bovendien nog een extra gloed aan het geheel. We lopen rond tot na zonsondergang. Met de verlichting aan is de sfeer weer anders.
Morgen vertrekken we naar het zuiden. Net op tijd de stad uit want in de loop van de dag wordt president Obama in Yangon verwacht. De files zullen dan wellicht nog langer zijn dan normaal.

« Vorige Berichten